Bejaard koppel houdt Roma-meisje vast

Een meisje van Roma-afkomst leeft al jaren bij een koppel zeventigers dat haar als hun dochtertje claimt, in de Kortrijkse wijk Overleie. Het koppel beweert het meisje gekregen te hebben van de natuurlijke moeder. Mogelijk gaat het hier om ontvoering of mensenhandel. Het gerecht is schaars met commentaar, maar de zaak wordt zeer ernstig genomen.

maesDe ontdekking gebeurde eerder toevallig, bij een controle naar aanleiding van aanstootgevende uitspraken en scheldtirades van W.M. De man zou een ziekelijke drang hebben om leugens en beledigingen te verspreiden, eerst via een afgevoerde blog, later via de sociale media. Niet zelden hielden die verband met de Roma-problematiek.

Meerdere klachten leidden tot een huisbezoek door de ordediensten, met de bedoeling de computer te screenen op teksten en foto’s die in strijd zijn met de wet. De mond van de inspecteurs viel echter open van verbazing toen ze bij hun bezoek in de woning een meisje van een zestal jaar aantroffen, bruin van teint, met gitzwarte ogen en grote oorbellen. Het kind, dat bang was en huilde, wekte meteen hun argwaan.

De bejaarde eigenaar van het huis claimt de pleegvader te zijn en zegt dat hij het kind gekregen heeft van de moeder, die niet in staat was ervoor te zorgen. W.M.: ‘Ik heb haar van de armoede gered en een warm nest geboden. Enkele jaren geleden heb ik daartoe de zolder van onze woning laten isoleren voor onze pleegdochter.’ Dat laatste klopt. De man heeft toen met zijn isolatieverhaal de media opgezocht en kwam er zelfs mee in het televisiejournaal. Maar niets wees erop dat het in het bedoeling lag om er een vreemd kind te laten wonen.

Navraag bij buren doet ineens de tongen loskomen. Het kind zou al jaren opgemerkt zijn in de buurt van het huis, niet naar school gaan, maar rondlopen in de tuin van W. en R., onverzorgd en wilde geluiden uitstotend alsof het een dier was. Nog anderen wisten te vertellen dat het meisje uit bedelen werd gestuurd, dat het moest dansen voor geld of meegestuurd werd met rondtrekkende dievenbendes.

Onduidelijk is nog de verhouding van de ‘pleegvader’ met het meisje. De man toonde eerder al een uitzonderlijke belangstelling voor Roma. Hij en zijn vrouw worden in de buurt gemeenzaam ‘opa en oma Roma’ genoemd.

Die vreemde interesse voor een welbepaalde etnische minderheid had eerder ook al de aandacht van schepen De Coene gewekt, die er impliciet naar verwees in een live uitgezonden gemeenteraad. Daarom wordt naar verluidt ook nagegaan wat de schepen al die tijd afwist van de zaak en voor zichzelf hield. Bij Jozef De Witte van het CGKR is de man evenmin een onbekende. Tussen de twee zou een uitvoerige communicatie gevoerd zijn.

Volgens de advocaat van het koppel zou er geen sprake zijn van kidnapping of mensenhandel en gaat het om een daad van naastenliefde. ‘Mijn cliënt ziet het meisje graag.’ Het koppel ontving kindergeld voor het kind.

Wordt beslist vervolgd.

Burgemeester Kortrijk wordt nieuwe gezicht van Durex

Nadat hij eerder al de camera verleidde in een promotiefilmpje voor De Slimste Gemeente van Vlaanderen, is Vincent Van Quickenborne nu ook te zien in een YouTube-spot die de Kortrijkzanen moet aanzetten om de topwedstrijden van KV Kortrijk bij te wonen. En daar houdt het qua reclamewerk niet op voor de Kortrijkse burgemeester.

durex-condoms-durex-emotions-1024-39483In het Oscarwaardige spotje (klik hier) valt de burgemeester te bewonderen als een blitse loketbediende die zelfs trainer Hein Vanhaezebrouck moet weigeren voor de uitverkochte match tegen de kleine broertjes van Club Brugge. Terwijl de trainer middels een geniepig monkellachje verraadt dat hij beseft aan welke ongein hij zijn medewerking verleent, is de burgemeester zich van geen kwaad bewust.

‘Kijk, het is simpel, wie niet voor de Veekaa is, is er tegen, gelijk Bart Caron en die klaploper van een Walter Maes. Ik wil er wel op wijzen dat ik dit puur in mijn vrije tijd doe. Behalve een gemakkelijke zetel in de vip-lounge van de Veekaa en de extra aandacht van wat cheerleaders staat daar niets tegenover. De eenmansoppositie van CD&V moet zich dus geen zorgen maken. Dit is gewoon voor de fun.’

De burgemeester zou zelfs aangezocht zijn om als nieuwe gezicht voor Durex te fungeren. ‘Dat klopt, en ik zie het helemaal zitten. Volgens de marketing manager van Reckitt Benckiser, de producent van het wereldberoemde condoommerk, heb ik de ideale kop om anticonceptie te promoten. Dat vind ik toch wel een hele eer.’

Kortrijkse persjongens pikken komst van journalist niet

Er is iets op til in het regionale perslandschap. De actoren zijn nerveus en ventileren hun ongenoegen via sociale kwebbelkanalen als Facebook en Twitter. Sommige oudgediende perslui weigeren uit protest zelfs nog artikels te schrijven die steek houden. Veel zou te maken hebben met een moordende concurrentie onder de kranten en de komst van een echte journalist bij Het Nieuwsblad. We lieten Peter Lanssens (Het Laatste Nieuws) en Kris Vanhee (Het Nieuwsblad) eventjes uitrazen in onze dictafoon.

peterlanssensPeter Lanssens is zichtbaar aangeslagen als we bij hem aanschuiven in de Nata. Zijn ogen zijn bloedrood. ‘Niet van het huilen’, zegt hij, ‘want als echte vent doe ik dat niet. Wel van woede. Die hamburgerboer van Clerckies heeft me in de zak gezet. Belooft me eerst nieuws, neemt vervolgens niet op als ik bel en geeft een primeur weg aan die schobbejakken van KW. Ik ben bijna even razend als die avond dat Q me optrommelde voor een persconferentie op zondag.’

Na een tweetal pilsjes kalmeert Lanssens. ‘Sorry’, verontschuldigt hij zich. ‘Het zijn moeilijke tijden in de regioverslaggeving. De concurrentie onder collega’s is moordend en vriendschap is geen optie meer. Voortaan trek ik met getrokken mes naar de persconferenties, en heb ik ook een blaffer bij. Het is ieder voor zich en alle trucjes van de foor zijn goed. En dat die van Het Nieuwsblad zowaar een echte journalist hebben binnengehaald om de regio te coveren, dat vind ik helemaal niet kunnen.’

Lanssens beeft van woede. ‘Wat komt die Dirk Vandenberghe hier eigenlijk doen? Hij is niet eens van Kortrijk. Zette jarenlang de bloemetjes buiten in Parijs als Frankrijk-correspondent voor NRC Handelsblad, toch niet echt een krant met een zeker niveau. En dan naar het roddelblad  Knack, als reportagemaker. Wat heeft die mens hier te zoeken, behalve boel met de anciens? Ik heb zelfs al gehoord dat hij zélf op zoek gaat naar nieuws, iets wat compleet not done is in Kortrijk. En dat terwijl de dienst Communicatie van de stad zo zijn best doet om ons panklare persberichten te serveren. Erger nog, hij durft kritische vragen te stellen. Die Vandenberghe vraagt schepen Koen naar de diepere redenen achter zijn Instagram-verslaving en de burgemeester naar de cupmaat van Anouk. Zo doorvragen, ik noem dat respectloos.’

Ook Kris Vanhee, de bijklussende Nestor van het Kortrijkse journaille, kan niet om de aangescherpte concurrentiestrijd lachen. ‘Ik ben helemaal niet blij met de recente ontwikkelingen. Daarom heb ik beslist om vanaf nu alleen nog artikels te schrijven waar niemand nog een hol van begrijpt, maar wel in het vloeiende proza waar ik zo bekend om ben. Mijn eerste rebelliestuk was er alvast eentje dat kon tellen. Niemand begreep er een snars van, zelfs ik niet. Dat zal ze leren.’

Stefaan De Clerck steunt Kortrijk Scheef Bekeken

De financiële problemen van Kortrijk Scheef Bekeken, de enige weblog die enigszins flirt met de realiteit in de Leiestad, lijken achter de rug. In een vlaag van grootmoedigheid heeft oud-burgemeester Stefaan De Clerck beslist om een aanzienlijk deel van zijn parlementaire opzegvergoeding te investeren in de dagelijkse werking van KSB. En daar heeft hij naar eigen zeggen goede redenen voor.

 ‘Plakpot’ haalt grof geld uit saboteren campagnesWe krijgen een hoorbaar opgetogen Stefaan De Clerck aan de lijn. ‘Hahaha, ik heb iedereen toch goed bij hun kloten gehad, hé. Allemaal zijn ze er met open ogen ingetrapt: de vtm, de VRT, zelfs gereputeerde onderzoeksjournalisten als Lanssens en Vanhee. En dat terwijl het van meet af aan de bedoeling was om het geld van die opzegvergoeding te schenken aan maatschappelijk nuttige projecten in de regio. Waarmee nog meer eens bewezen is dat die persmuskieten niet om de waarheid, maar om straffe headlines en sensatie verlegen zitten. Sjo bie it.

Allemaal goed en wel en vergeven en vergeten, maar welke projecten zullen dan mogen genieten van die financiële steun? ‘Om te beginnen gaat meer dan de helft naar de werking van Kortrijk Scheef Bekeken. Toen ik onlangs op jullie fijne blog las dat jullie hoofdredacteur op de rand van zelfmoord stond omdat de stad een beloofde subsidie van 60.000 euro op het laatste moment had doorgesluisd naar die armzalige kunstwandeling Kortrijk Vlaandert, was dat een mes door mijn hart. Kortrijk Scheef Bekeken, moet je weten, is nodig. Broodnodig. Het is een onafhankelijke stem in een stad die in de dodelijke omknelling van een omerta zit. Niet voor één gat te vangen en niet opportunistisch. Kortom, een beetje zoals ikzelf. Akkoord, die mannen durven ook al eens de draak te steken met mijn wollige taalgebruik en kapsel, en liggen al eens in het scheer met onze Felix, maar onderschat de maatschappelijke functie van projecten als Kortrijk Scheef Bekeken niet. Tegelijkertijd mensen uitlachen, een geweten schoppen en verzoenen, wie kan dat nog? De paus, ja, en KSB. Het lijkt me vanzelfsprekend dat een dergelijk christelijk geïnspireerd initiatief voldoende wordt ondersteund, al komt het geld dan uit mijn eigen portemonnee. En die van Mine.’

Heel leuk. Waar gaat de rest van het geld naartoe? ‘Ik ga voor spreiding. Een paar private banken en bedrijven in de regio schreeuwen om een kapitaalsinjectie, en ik ga ook wat doen voor die stompjesploeg van Rodenbach. Schoenen hebben ze al genoeg: als ze een paar kopen, hebben ze meteen ook een reserveschoen, dus daar moet niet in geïnvesteerd worden. Cis kwam vandaag wel met een goed voorstel. Zijn scouts hebben een nieuwe spits gevonden in Rwanda. Weliswaar iemand met twee goede voeten en geschapen als een zwarte hengst, maar wel zonder kop, iets wat in Rwanda eerder gebruikelijk lijkt. Waarschijnlijk hap ik toe.’

Felix De Clerck ondergekotst door zoon

Felix De Clerck, de jongste zoon van de Kortrijkse oud-burgemeester Stefaan De Clerck, mengde zich vandaag niet in de online debatten aangaande de gecontesteerde ontslagpremie van zijn vader. Daar heeft de kersverse vader van Otis naar eigen zeggen goede redenen voor.

felixdcVoor wie het nog niet mocht weten: Stefaan De Clerck werd deze week voor de dertiende keer grootvader. Een zoveelste aanslag op het bescheiden spaarboekje van de familie, waar ondertussen vele mondjes moeten van gevoed worden. ‘Daarom begrijp ik ook de kritiek niet aan het adres van mijn vader, een echte familieman die het vanuit de marge en zonder uitgesproken verbale kwaliteiten tot een grote meneer heeft geschopt. Een bruggenbouwer. Een bescheiden man van zijn woord ook, zonder wrok of rancune. Daar kunnen ze bij die stadscoalitie in Kortrijk nog een voorbeeld aan nemen. Zelfs nu ze het voor het zeggen hebben, janken ze nog altijd als een verongelijkt kind en schieten ze op alles wat beweegt, zelfs al is de oppositie zo goed als onbestaande. Hun enige échte tegenstander blijkt zelfs een zieltogende blogger met een lijfgeur. Maar goed, ik wil hier en nu hun rekening niet maken. Dat doe ik wel in 2018, wanneer alle medestanders en kiezers van Quick en Flup zich voor een schamele vijf euro een infarct hebben gevreten, gezopen, gedanst en gelopen tijdens boerse volksfeesten. Wat ik eigenlijk wil zeggen, is dat pa goed voor zijn familie zorgt. Een beetje zoals mama Miracoli, die er ook altijd voor zorgt dat er een dampende pot pasta op tafel komt. Vergeet trouwens niet dat ook Yann Mertens onderhoudsgeld krijgt. Gelukkig vindt die geen lief, anders zou dat ons pa nog een pak extra geld kosten. Maar als ook die begint te kweken, zullen we die ontslagpremie goed kunnen gebruiken.’

Terwijl het internet vandaag bijna uiteenspatte van de verontwaardigde reacties op de ontslagpremie van zijn vader, hield Felix zich opmerkelijk koest. ‘Het weekend staat in het teken van la famiglia, en bovendien was het de verjaardag van mijn broer Thomas. Wat zou ik me dan aantrekken van jaloerse enkelingen die, onder het mom van ideologische zuiverheid en verontwaardiging, mijn vader onterecht aanpakken? Neem nu die Sam Weydts. Wat heeft die in feite al bewezen, behalve dat organiseren niet zijn sterkste kant is en dat hij op Facebook wel een felle muil heeft, maar me vervolgens ’s nachts smouterige sms’en stuurt? En die Steven Lecluyse, wie is dat eigenlijk? Is dat die niet diegene die twee weken voor de lijstvorming nog twijfelde tussen de Nieuw-Vlaamse Aarsvernauwing en de Groenen van Bartje Caron, en na lang beraad dan toch maar voor de veiligste optie koos? Van die mannen heb ik echt geen lessen te leren. Verzuurden, dat zijn het, net zoals die vervelende Cis Rodenbach. Een ongeleid projectiel waarvan niemand weet of hij wel zo’n goede christendemocraat is. Er wordt zelfs gefluisterd dat hij voor de verkiezingen met Quickie samen zat, en dat was niet om te kleurenwiezen hoor. Maar goed, hij schijnt goed te kunnen opschieten met mijn pa. In elk geval: als dergelijke kiekens aan het kakelen slaan, zien ze me niet op de sociale media.’

En hoe gaat het eindelijk met Otis? ‘Uitstekend! Net als ik is hij zot van tetten, en in het bijzonder die van Bieke. Met die pampers wil het voorlopig niet echt goed lukken, maar dat komt wel goed. Vanochtend heeft hij me zelfs ondergekotst. Lief hé?’

Marc Lemaitre vraagt asiel aan in Zweden

Marc Lemaitre, schepen van Mobiliteit in Kortrijk en momenteel op werkbezoek in Stockholm, besliste vanmorgen om niet meer terug te keren naar de Leiestad. Volgens onze correspondent ter plaatse zou de goedgemutste schepen zelfs asiel hebben aangevraagd in Zweden en er zich permanent willen vestigen.

marclemaitreMarc Lemaitre, die eerder al gevraagd werd om ontslag te nemen als schepen omdat zijn naam te Frans klonk, maar daarna toch zijn functie weer opnam, ziet een terugkeer naar Kortrijk niet zitten. Naar verluidt is hij ontmoedigd door de reacties van zijn Zweedse collega’s op een – overduidelijk getrukeerd – filmpje waarop het (bijna) voltallige schepencollege in het Kortrijkse gemeentehuis rondjes maalt op een hometrainer. Lemaitre, die door dit voorval in Zweden het mikpunt van spot is geworden, is er wel gecharmeerd door de gebouwen, de prima oplossingen op het gebied van mobiliteit en de blonde deernen, en zou om die redenen reeds een aanvraag tot politiek asiel hebben ingediend. Vermoedelijk wordt schepen Lemaitre meteen opgevolgd door zijn partijgenoot Axel Weydts.

Vincent en Anouk vervangen Filip en Mathilde

De rel rond de staatsieportretten lijkt eindelijk beslecht. Eerder deze avond kwamen de leden van de tripartite tot een akkoord omtrent het voorstel van N-VA-raadslid Steve Vanneste om de portretten van het kersverse koningspaar uit het Stadhuis te mijden. Zij worden vervangen door fotos van burgemeester Vincent Van Quickenborne en diens verloofde Anouk Sabbe.

stevevannesteDe lont mag dan wel uit dit sluimerende conflict zijn getrokken, Steve Vanneste (foto), de aanstoker van het incident dat de stad bijna onbestuurbaar maakte, blijft ontstemd. ‘Kijk, dat is weer typisch een voorbeeld van Belgische wafelijzerpolitiek. We vervangen de ene houten klaas door een andere. Daar schieten we niks mee op. Al is die Anouk natuurlijk wel een stuk appetijtelijker dan Mathilde, dat ziet zelfs een blinde.’

Axel Weydts, partijvoorzitter en fractieleider van de Kortrijkse s.pa, lijkt niet onverdeeld gelukkig. ‘Het is enkel om de lieve vrede in de stadscoalitie te bewaren dat we hiermee hebben ingestemd. Veel liever had ik portretten van mijzelf en mijn echtgenoot John gezien. Dat zou pas een signaal geweest zijn. Maar blijkbaar kozen onze homofobe coalitiepartners liever voor een traditioneel koppel. Geen probleem, onze tijd komt nog wel. De Roze Revolutie wenkt.’